Biographie

Karl Schmitt-Walter, am 23. Dezember 1900 in Germersheim in der Rheinpfalz geboren, verbrachte seine Jugend in Würzburg und Nürnberg. Am Nürnberger Konservatorium begann er sein Musikstudium. Die Fortsetzung des Studiums in München führte ihn zu einem Meister des Liedes, zu Richard Trunk. Durch ihn bekam er seine erste Beziehung zum Liedgesang, der sein ganzes Künstlertum entscheidend geformt hat.

Sein Weg als Bühnensänger führte ihn über Oberhausen, Saarbrücken und Dortmund nach Wiesbaden. Dort wurde Schmitt-Walter zum ersten mal eingeladen, in München an der Staatsoper zu gastieren. Er sang den Wolfram, dann trat er hier unter Richard Strauss als Kunrad in "Feuersnot" auf. Die Münchener Staatsoper wollte ihn daraufhin fest verpflichten, doch war Berlin schon zuvorgekommen. Immerhin konnten durch Gastspielverträge diese Beziehungen zu München während seines Engagements am Deutschen Opernhaus Berlin auch aufrecht erhalten werden. Die Wiener Staatsoper sah Schmitt-Walter längere Zeit als Gast, ebenso sang er in Holland, Belgien, Schweiz, Frankreich, England, Schottland, Irland und Portugal. Bei den Salzburger Festspielen war er 1949 unter Furtwängler der Papageno, mit Edwin Fischer sang er u.a. in Berlin "Die Winterreise". 1955 half er als im gesamten deutschsprachigen Raum gefeierter Don Giovanni, die wiederaufgebaute Staatsoper Berlin zu eröffnen.
Zu dieser Zeit zählte Karl Schmitt-Walter zu den international bekannten und beliebten Sängern in Oper, Konzert und Rundfunk. Zahlreiche Schallplattenaufnahmen bezeugen sein künstlerisches Schaffen.
1956 begann die von Schmitt-Walter selbst als Höhepunkt seiner Karriere bezeichnete Zusammenarbeit mit Wieland Wagner bei den Bayreuther Festspielen, der Beckmesser in den "Meistersingern", den er in Bayreuth in ununterbrochener Folge bis 1961 u. a. unter Hans Knappertsbusch und daneben dann auch in München, Wien, Berlin, Lisssabon und an anderen Häusern sang.
Etwa im gleich
en Zeitraum wandte Schmitt-Walter sich auch näher der Ausbildung junger Sänger und der Weiterbildung bereits arrivierter Sänger zu, als Professor an der Staatlichen Hochschule für Musik in München, als Studienleiter bei den Bayreuther Festspielen und an der Königlichen Oper in Kopenhagen. Diese Lehrtätigkeit führte er auch nach Beendigung seiner aktiven Sängerlaufbahn an der Staatsoper München im Jahre 1964 fort.
Karl Schmitt-
Walter war bayerischer und preußischer Kammersänger, Professor an der Staatlichen Hochschule für Musik in München, Träger des Großen Verdienstkreuzes der Bundesrepublik Deutschland sowie des Bayerischen Verdienstordens und Ehrenbürger der Stadt Germersheim. Der König von Dänemark zeichnete ihn mit dem Danebrogorden aus. Die Bayerische Staatsoper München würdigte sein Schaffen durch Aufnahme eines Gemäldes in ihre Portraitgalerie bedeutender Mitglieder des Hauses, das ihn in der Rolle des Don Giovanni zeigt.
Karl Schmitt
-Walter starb am 14. Januar 1985 im oberbayerischen Kreuth. Er wurde auf dem Westfriedhof München beigesetzt.